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Fallece en Miami, precursor y primer ídolo del ciclismo antioqueño

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A la edad de 93 años falleció este martes, 31 de marzo a las 4pm en la ciudad de Miami, el ex ciclista colombiano Pedro Nel Gil Gallego, considerado como uno de los fundadores del ciclismo antioqueño en la década de los años cuarenta y aclamado en su época como ídolo para su departamento al ser el único ciclista que, en el historial de la Vuelta a Colombia, logro el honor de repetir un puesto en el podio general final, siendo tercero de las dos primeras ediciones (1951 y 1952).

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Pedro Nel Gil Gallego había nacido el 21 de octubre de 1927 en el municipio de Donmatías, (Subregión del norte de Antioquia), y en su época deportiva fue apodado como «El Tigre de Amalfi»​, siendo protagonista de uno de esos primeros actos de heroísmo, sólo propios de los ciclistas, cuando en la primera Vuelta y de camino a Fresno, Tolima; (segunda etapa), sufrió una dolorosa caída que le provocó varios huesos rotos en la mano y un hombro dislocado (luxación de clavícula), aún así y a pesar de los brutales dolores, no solo logró la hazaña de completar el recorrido total de diez etapas y 1157 kilómetros, sino que además lo hizo como uno de los tres primeros de la clasificación general, solo superado por el campeón, Efraín Forero Triviño «El Zipa» y el subcampeón, Roberto Cano Ramírez «El Sastre de Envigado», quien fue su único coterráneo y coetáneo en esa primera edición (ya fallecido también, en febrero de 1995).

Gil Gallego comenzó en el ciclismo a la edad de 19 años, formando junto a Roberto Cano, León Darío Arango (reside en New York), y Octavio «Petróleo» Echeverry, entre otros; el primer club Ciclístico de Antioquia, el «Club Los Ases» de Envigado, y rapidamente se convirtió en el hombre a vencer protagonizando los primeros duelos ciclísticos con Conrado «Tito» Gallo (como sucedio en una Doble a Santa Rosa de Osos). Él fue el primero en inscribir su nombre en esa larga y cotizada lista de «Escarabajos» que a lo largo de la historia del ciclismo paisa vieron en el Alto de Santa Elena, como su «mítico premio de montaña» (con su pesada bicicleta sobre esa «interminable» carretera de 18 kms impuso el primer tiempo referente de 55 minutos). Esa «hazaña» finalizando la primera mitad del siglo XX, le valió merecidamente ser el ciclista designado para representar a Antioquia en la prueba de fondo de los VI Juegos Deportivos Nacionales en Santa Marta (febrero de 1950), carrera que consistió en un recorrido de 100 kms (doble a Ciénaga) y en la que le tocó enfrentar solitario, a las delegaciones completas de Atlántico, Valle y Cundinamarca (el campeón fue Efraín Forero), y el paisa se clasificó al final en el 6° puesto. A finales de ese mismo año obtuvo su más destacada victoria a nivel regional, la Doble Medellín – La Pintada – Medellín, competencia que fue organizada (aún no existía una Liga Departamental), con el fin de escoger a los dos ciclistas que por Antioquia participarían en la primera Vuelta a Colombia (enero 1951).

Su gran resistencia y fortaleza le llevaron a alcanzar sus mayores logros en la naciente Vuelta a Colombia, el joven paisa siempre lució en su maillot verde y blanco, el nombre de Sedeco, la empresa con sede en Itagüí que lo patrocinó de manera individual para la primera vuelta y en las dos siguientes ediciones (1952 y 1953) formando equipo con dos, por entonces debutantes, jóvenes ciclistas veinteañeros: Antonio Isaza y Ramón Hoyos Vallejo. Pedro Nel terminó tercero en esas dos primeras ediciones de la Vuelta: en 1951, (la ya antes mencionada con fractura incluida) y en 1952, ya con la dirección técnica del recordado ex ciclista y comentarista deportivo argentino, Julio Arrastría Bricca; (siendo el mejor colombiano, solo superado por dos grandes figuras del ciclismo internacional: el francés José Beyaert -era el vigente campeón olímpico de ruta- y el argentino Humberto Varisco -medallista de la ruta en los recién celebrados primeros Juegos Panamericanos-), en cuanto a la tercera edición Pedro Nel Gil, logró completar el extenuante recorrido de casi dos mil kilómetros (ya que se aumentó a 15 etapas), siendo el único ciclista que en el historial de la vuelta se clasificó siempre dentro del TOP-10 de la clasificación general individual, en esa su última participación se ubicó en el 6° lugar, pero de cara hacía el futuro lo más importante fue que junto a sus compañeros, le dieron a Antioquia por primera vez el título por equipos y el título general con “su sucesor” Ramón Hoyos.

Así fue su despedida del ciclismo a nivel nacional (2 meses despúes, con una carta pública a los medios), dejando sentadas las bases para lo que algunos años después se llegó a nombrar por todos en esa época como “La Licuadora Antioqueña”, y que bien quedó inmortalizada en el estribillo de una famosa composición musical “Los Ciclistas” (del grupo Los Trovadores del Recuerdo) que a ritmo de porro durante el final de la década de los cincuenta se escuchó en emisoras y gramófonos de nuestra amplia geografía: “…..Parece que ya se acercan / los paisas en caravana / Hoyos, Mesa, Gil, Pintado / y el Gallo de la montaña…”. (n.d.l.r.: de ellos el único que aún permanece vivo es «El Negro», Héctor Mesa Monsalve, y quien actualmente también está radicado en los Estados Unidos, en la ciudad de Los Ángeles).

Twitter @johnfvalencia / redaccion@nuestrociclismo.com

Pedro Nel Gil. (Crédito foto Diario El Colombiano)

* Muy recordada es por la prensa hablada y escrita antioqueña de esa época, que tras ese sorpresivo y exitoso estreno en la primera vuelta, a su regreso de Bogotá a Medellín, la ciudad les brindó una gran recepción tanto a Gil, como a Roberto Cano por su destacado desempeño en la Vuelta, y la anecdótica historia por la presencia de una mujer en su carro auxiliar (aportado por el reconocido empresario antioqueño, y amplio impulsor del deporte en la región, Don Uladislao Escobar), se trataba de Doña Quina de Gil, (segunda esposa de su padre) a quien Pedro Nel le solicitó que le permitiera ser su acompañante, brindándole en toda la vuelta los cuidados de los que es capaz, solo una madre.
* Muy famosa fue también la respuesta que le dió a los periodistas que le entrevistaron a su llegada a Bogotá en su última vuelta (1953), …. «Le agradezco a toda la ciudadanía bogotana, las ovaciones de arena y pétalos de piedra con que nos ha recibido».

A Pedro Nel Gil Gallego, que falleció por un cancer de colon (diagnosticado hace aproximadamente un mes); y que será cremado en la Capital de Florida; le sobreviven su señora esposa (separados), Doña Marina de Gil, y sus tres hijos Joaquín, Nelson, y Nora, aún habitantes del barrio El Poblado de Medellín, donde Pedro Nel vivió en su época deportiva y donde compartió junto a su gran amigo, y más joven compañero de trabajo, Ramón Hoyos Vallejo. Se inició en la empresa textil Sedeco (de Coltejer) como electricista, y años más tarde hizo su carrera de Ingeniero Mecánico. Pedro Nel posteriormente tras su retiro del ciclismo y a la edad de su jubilación laboral, emigró a los Estados Unidos, radicándose en la “ciudad del sol” desde finales del Siglo XX, donde formó un nuevo hogar y descendencia de nietos (Marcos, Matias, Mateo, Santiago, Andres y Natalia (ellos dos nacieron en Estados Unidos), todos viven en varias partes de USA.
Hoy mismo se darán a conocer detalles de la santa misa en su honor.

Clasificación General Individual Final de la 1a Vuelta a Colombia en Bicicleta (1951)

Efraín Forero(Planta de Soda de Zipaquirá, C/marca)45h:23’:08”
Roberto Cano(Envigado, Antioquia)+ 2h:29’:38”Fallecido
Pedro Nel Gil(Sedeco, Antioquia)+ 2h:37’:00”Fallecido
Luis Galo Chiriboga(Carvajal Compañía, Cali)+ 4h:48’:37”Fallecido
Carlos Orejuela(Dayton Cycles London, Cundinamarca)+ 4h:52’:42”Fallecido
Leoncio Celis(Sastrería Ramos, Bogotá)+ 4h:55’:37”Fallecido
Óscar Oyola(Cuartas, Cali)+ 5h:10’:13”Fallecido
Juan José Medina(El Ring, Cali)+ 6h:52’:16”Fallecido
Mariano Gutiérrez(Fabio Villa-Cali)+ 7h:24’:42”
10°Carlos Buitrago(Bavaria-Cundinamarca)+ 8h:00’:08”


De izq. a der.: Justo “Pintado” Londoño, Antonio Isaza, Saúl Palacio, Héctor Mesa, Ramón Hoyos, Octavio “Petróleo” Echeverri, Conrado “Tito” Gallo y Pedro Nel Gil. Foto obsequio en la farmacia Santa Clara de don Martín Sánchez en Concordia