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Videos* Volta Catalunya, Et.1: De Gendt abre con otra exhibición, Valverde y Egan ya ‘pelean los bonos’

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XCVIX Volta Ciclista a Catalunya (Cat.2WT.2) España, marzo 25 al 31 de 2019

El ciclista belga Thomas De Gendt del equipo Lotto-Soudal, quiere seguir demostrando que es un ciclista especial, y una vez más ha conseguido exhibirse para dominar un gran día de ciclismo en la localidad barcelonesa de Calella. Si hay algún ciclista que hace afición, este es el belga, que se ha impuesto en solitario en la primera etapa de la 99ª edición de «Volta» Ciclista a Catalunya después de rodar 50 kmos por delante de sus perseguidores y situarse como primer líder de la carrera con una nada despreciable renta de cerca de 3 minutos.

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De Gendt, que sabe perfectamente lo que es ganar etapas en la prueba catalana (se impuso en Montjuïc en el 2012, en Port Ainé en 2016 y, el año pasado, remató otra espectacular escapada en solitario camino de Camprodon), ha sumado hoy su cuarta victoria y, además, se ha vestido con el maillot de líder de la clasificación general, rematando una escapada de seis corredores de la que se ha acabado destacando para hacer el último tercio de la jornada en solitario, sin permitir prácticamente que el grupo de los favoritos le recortara tiempo.

La etapa inicial de la carrera contaba con un recorrido de 163,7 kilómetros, como es habitual, con salida y llegada en Calella, pero todavía más endurecido que los últimos años, superando los puertos de Collsacreu (3ª categoría), Santa Fe del Montseny (1ª categoría), El Muntanyà (1ª categoría), Coll Formic (1ª categoría) y un último paso por Collsacreu (3ª), a tan solo 18,2 kilómetros de la línea de meta. Las últimas dos ascensiones, el genio belga ya los ha hecho con su particular marcha individual, deshaciéndose de sus compañeros de escapada.

Un movimiento que inicialmente ha propiciado el cántabro Ángel Madrazo (Burgos-BH) en los primeros compases de la etapa y dónde han acabado acompañando a De Gendt otros buenos conocidos de las escapadas de las carreras de todo el mundo: Alexis Gougeard (Ag2r La Mondiale), Álvaro Cuadros (Caja Rural-Seguros RGA), Huub Duijn (Roompot-Charles) y un Luis Ángel Maté (Cofidis) que ha acabado siendo el último capaz de seguir el ritmo del poderoso belga. Un grupo potente para llegar a coger más de cuatro minutos de ventaja sobre un pelotón que, a pesar del trabajo de los equipos de los velocistas, apenas ha podido rebajar el tiempo.

A 2’:38” del ganador, ha atravesado la línea de meta en segunda posición el alemán Maximilian Schachmann (Bora-Hansgrohe), el que fue vencedor de etapa hace un año en Torrefarrera, y que hoy se ha vestido con el maillot de mejor joven gracias a un ataque en solitario en la aproximación en Calella. Cuatro segundos después, entraba un grupo principal encabezado por el esloveno Griega Bole (Bahréin-Merida), que ha superado al australiano Michael Matthews (Team Sunweb) y al vasco Mikel Aristi (Euskadi-Murias), haciendo que De Gendt, por ahora líder también de las clasificaciones general, por puntos y montaña, tenga una renta de 2’:56” sobre uno de los principales favoritos, el murciano Alejandro Valverde (el ciclista activo con más etapas ganadas: 9, y con más títulos generales: 3; de la Volta Catalunya, solo detrás del ídolo catalán de todos los tiempos, Mariano Cañardo con 7 coronas), y de 2’:57” al colombiano Egan Arley Bernal, (el reciente campeón de la París- Niza) quien se clasifica en el 5° puesto (y 2° sub-23), ya que ellos dos fueron 2° y 3° en el último sprint intermedio y se adjudicaron las bonificaciones (2 y 1 segundo, respectivamente).

En el trascurso de la primera jornada, cinco ciclistas tuvieron que abandonar la carrera por diferencias circunstancias, uno de ellos fue el colombiano Járlinson Pantano, el ganador de la 5ª etapa el año pasado aún está resentido en una de sus piernas. En competencia continúan 170 corredores, 15 de ellos latinoamericanos (11 colombianos, un costarricense y por primera vez coincidiendo en una competencia del calendario worldtour, están 3 pedalistas ecuatorianos).

Twitter @nuestrociclismo / redaccion@nuestrociclismo.com

Mañana martes se llevará a cabo la segunda etapa, que unirá Mataró y Sant Feliu de Guíxols sobre un recorrido de 179,8 kilómetros y con dos puertos de tercera categoría.