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‘El Puma’ Atapuma presentado hoy con el Cofidis, equipo ya confirmado al Tour 2019

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Tras el anuncio a finales de diciembre, de que Nairo Quintana será el líder del Movistar para el Tour 2019, hoy se confirma la presencia de un segundo ‘Escarabajo’, el nariñense Darwin Atapuma, gracias a la carta de invitación que han recibido por parte empresa organizadora ASO, su nuevo equipo el Cofidis Solutions Credits PRO Continental (que precisamente fue presentado hoy en Valencia, España), al igual que el conjunto belga Wanty-Groupe Gobert, para participar en la edición 106 de la ‘Grande Boucle’.

ArtículoDarwin AtapumaEn ContextoNómina Cofidis 2019Nómina Wanty 2019

La empresa organizadora Amaury Sport Organization anunció este jueves que el equipo belga Wanty-Groupe Gobert y el francés Cofidis, (en el que se estrena este año el escalador colombiano Darwin Atapuma), han recibido las dos primeras invitaciones para participar en el próximo Tour de Francia que iniciará el día 6 de julio en la ciudad capital de Bélgica, Bruselas, Estas dos formaciones, de la 2ª división mundial del ciclismo (PRO Continental), se han ganado su derecho a estar en la ‘Grande Boucle’ por ser las dos mejores en el ranking del UCI Europe Tour 2018 y se unen a los 18 conjunto de la máxima categoría (1ª división ó World Tour), entre ellos el Movistar Team del boyacense Nairo Quintana, los cuales tienen garantizada su presencia de oficio en el Tour.

Los organizadores del Tour apuntaron que para conocer las otras dos plazas que se otorgan como “wild card” (para completar el cupo total de 22 equipos), “Habrá que esperar todavía un poco más por la densidad de la segunda división francesa”, según explicó al diario L’Equipe, Christian Prudhomme, director de la carrera, esta declaración permite intuir que los otros equipos estarán entre los franceses Direct Energie (Lilian Calmejane y Niki Terpstra), Vital Concept (Pier Rolland y Frederic Vichot) y el Arkea-Samsic (antiguo Team Fortuneo) con Warren Barguil y el gran embalador ‘teutón’ André Greipel.

Durante el acto de presentación hoy del grupo profesional de ruta y los deportistas d la categoría paracycling, en las instalaciones de “La Marítima de Veles e Vents” en la ciudad de Valencia, el ex rutero profesional durante 15 años (de 1993 al 2007) y ahora director deportivo, Cedric Vasseur, destacó desde la misma llegada de Atapuma Hurtado a su equipo Cofidis (contrato firmado el 30 de octubre), que él les dará una mano grande en las pruebas de alta montaña sobre todo en el Tour de France, “El escalador colombiano está llamado a jugar papeles principales, especialmente en la montaña de las pruebas por etapas. Es el eslabón que nos faltaba en los últimos años, en él encontramos un corredor capaz de destacar en cumbres a más de 2000 metros de altitud, como será el caso en varias ocasiones del próximo Tour”, enfatizó Vasseur.

Twitter @nuestrociclismo / redaccion@nuestrociclismo.com

Con cuatro victorias como profesional, para John Darwin Atapuma Hurtado que cumplirá 31 años el próxima 15 de enero, el integrar la lista de 28 ciclistas de esta escuadra del norte francés, significará su octavo año corriendo en Europa y su 4ª asistencia a la más importante competencia ciclística por etapas, su estreno en el Tour lo tuvo en el 2014 con el BMC Racing (se tuvo que retirar), y luego estuvo en las dos más recientes ediciones con el UAE Team Emirates, ocupando al final las casillas 41°(2017) y 69°(2018). Para el nacido en el municipio de Túquerres (de 1,67 mts y 59 kilos), los problemas de salud en las dos últimas temporadas le impidieron una buena actuación con el conjunto árabe (se rescata el título en la clasificación de montaña de la Vuelta a San Juan 2018), algo que espera olvidar dando paso a poder repetir destacados resultados como su único top 10 hasta ahora en una gran vuelta por etapas (9º en Giro 2016), y con el objetivo de superar ese segundo puesto que marcó en la cumbre del Izoard en el Tour de Francia de 2017.

Atapuma Hurtado debería estar formando la ‘novena’ para el Tour junto a los embaladores galos Christophe Laporte, Nacer Bouhanni y Julien Simón, al igual que los experimentados ruteros españoles: Luis Ángel Maté, Daniel Navarro y los hermanos José y Jesús Herrada López.

John Darwin será precisamente el primer ciclista de su equipo que entre en acción esta temporada, lo hará en Colombia con el Campeonato Nacional de Ruta y como el “cabeza” de la Selección Nacional para el Tour Colombia, simultáneamente sus compañeros iniciaran en la Challenge de Mallorca y el Grand Prix Cycliste la Marseillaise, para continuar con todas las competencias UCI del mes de febrero en España y Francia.

Declaraciones: “El ciclismo colombiano está en un momento bastante alto. Ahora hay grandes corredores no solo en las subidas, sino también en llano y como los europeos han crecido en las subidas, se han emparejado bastante las cosas. Espero poder correr una de las grandes vueltas y ganar etapas o colocarme el maillot como hace dos años en la Vuelta a España. Tanto el Tour como la Vuelta me van muy bien, son dos carreras muy bonitas, con bastante montaña. Trataré de hacerlo todo lo mejor y no darle solo una, sino varias victorias a este equipo. Tras haber afrontado buena parte de la pretemporada en mi zona (frontera con Ecuador) y también con el equipo en dos concentraciones en Alicante, las sensaciones son muy buenas, y también he tratado de aprender francés día a día para comunicarme mejor, aunque hay cinco o seis corredores que hablan español y eso me da más tranquilidad”, concluyó.

Twitter @johnfvalencia / redaccion@nuestrociclismo.com

Desde la creación por parte de la UCI de la categoría World Tour (1ª división mundial de equipos) para la temporada 2005, y por consiguiente de las llamadas “wild card” para los equipos de la 2ª división con miras a su participación en alguna de las 3 Grandes Vueltas (Giro, Tour y Vuelta), solo 3 ciclistas colombianos habían tenido la oportunidad de participar en el Tour de Francia, con una de esas cartas de invitación para sus respectivos equipos.

Primero fueron el santandereano Félix Cárdenas y el boyacense Mauricio Soler con la escuadra británica Barloword, unico equipo invitado en los años 2007 y 2008 (en la 1ª, Soler terminó 11° y en la otra ambos se retiraron), por su parte el ahora colombo-francés Leonardo Duque fue el último que participó con una “wild card” en el Tour y fue precisamente con este equipo Cofidis en la edición 2011 en la que finalizó en el puesto 121.

Historial de Colombianos en equipos franceses
 Profesionales
Jhon Darwin Atapuma Hurtado2019 Cofidis
Jhon Anderson Rodríguez2017 Delko Marseille – Provence KTM
Carlos Albert Betancur Gómez2013 a 2015 Ag2r-La Mondiale
Leonardo Fabio Duque2006 a 2012 Cofidis / 2016 Delko- Marseille
Iván Ramiro Parra Pinto2006 y 2007 Cofidis
Argemiro Bohórquez Ortega1986 Fagor
Martín Alonso Ramírez Ramírez1984 Systeme U / 1986 Fagor
Giovanni Jiménez Ocampo1971 BIC / 1974 Magiglace- Juaneda
Aficionados
Sebastián Alexander Castaño Muñoz2018 Unión Ciclista Mónaco
Brandon Smith Rivera Vargas2015 a 2018 Unión Ciclista Mónaco
Eduardo Estrada Celis2014 Chambery Cyclisme Formation
Dalivier Ospina Navarro2008 y 2009 Amical Vélo Club Aix-en-Provence
Fabio Andrés Duarte Arévalo2008 Vélo-Club La Pomme-Marseille
Johan Gerardo Ramírez Mejía2006 a 2015 Union Cycliste Bords de Marne
Lorenzo Francone Gómez2008y 09 Pôle Espoir Bourgogne- SC Sarreguemines

El equipo Cofidis, presente ininterrumpidamente en el Tour desde su primer año de creación en 1997 (23 años), incluso durante toda esta década actual en la que decidieron “recalificarlo” de la 1ª a la 2ª división de los equipos UCI, ha logrado 4 victorias de etapas en el Tour todas ellas con corredores galos y la última de ellas hace ya once años: la etapa 12 del 2015 con David Moncoutié, la 1ª del 2006 con Jimmy Casper y las otras dos en el 2008, la 3ª con Samuel Dumoulin y la 19ª con el recién retirado de la actividad, Sylvain Chavanel.

Para su tercera participación consecutiva en el Tour, el Team Wanty, (con 12 años de existencia, 9 temporadas como PRO Continental y una sola victoria en una competencia del worldtour, la Amstel Gold Race del 2016 con Enrico Gasparotto), deberá estar liderado por el escalador francés Guillaume Martin, el más destacado ciclista en la prácticamente misma nómina de la campaña anterior, toda vez que fueron renovados 18 de los 21 integrantes.