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Fotos* Vuelta a Mendoza, Et.1: El ‘Cóndor’ Najar, el ‘dueño del Manzano’, colombiano Tovar 7°

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XLII Vuelta a Mendoza, Argentina; febrero 17 al 25 de 2018

El reciente coronado campeón de la Vuelta a San Juan (UCI 2.1), el argentino Gonzalo Najar (SEP San Juan) se llevó el triunfo en la primera etapa de la 42° Vuelta Ciclista de Mendoza, en un parcial de 155 kilómetros entre la municipalidad Luján de Cuyo y el paraje Manzano Histórico (Tunuyán). El jujeño de 24 años es el nuevo líder.

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En un colorido inicio el pelotón de 157 ciclistas comenzó a ritmo muy veloz y arribó compacto a la primera meta de montaña en Agrelo (Km 15), donde Franco Vecchi (Municipalidad Guaymallén) cruzó puntero, seguido por Federico López y Mauricio Páez. Tras ello, el viento hizo estragos sobre la Ruta Nacional 40 y provocó que el lote mayoritario se rompiera en cuatro grupos. SEP y Shania tomaron las riendas camino a Zapata, frente a la persecución de los equipos locales: Godoy Cruz, Guaymallén y San Martín. El lote rodó a gran ritmo, realizando un gasto enorme. Así, con muchos kilómetros por recorrer, SEP aminoró la marcha luego de cruzar Tupungato y se relajó. Ello lo aprovecharon gran parte de los perseguidores, quienes volvieron a formar parte del pelotón.

Por su parte, Jonathan Pastrán y Nahuel Méndez (Yaco-Lavalle) regalaron espectáculo camino al Paraje India Muerta, marchándose en vanguardia y recibiendo el aliento del fervoroso público. Detrás, SEP San Juan controló los movimientos de los lavallinos y los neutralizó poco antes de la meta de montaña. En una brillante exhibición, los dirigidos por Sergio Gili se convirtieron en una locomotora y marcaron un paso infernal, al que solo pudo seguir Gabriel Brizuela (Municipalidad Guaymallén).

En la subida al Manzano Histórico (9,5 km al 4.7%), Najar pegó el primer golpe, aunque recibió la respuesta del ‘Lobo’, quien se llevaba a Díaz a su rueda. Incansable, el ‘Cóndor’ llevaba una marcha más y no tardó en acelerar a 2.000 metros del cierre, valiéndole para entrar a meta en solitario. Así, Gonzalo Najar dejó estampado su nombre en la popular subida por tercera edición consecutiva, volviendo a dejar en claro que se trata de uno de los mejores escaladores del continente. Con su triunfo, asaltó el liderato de la clasificación general y este lunes lucirá la camiseta amarilla. Entre los extranjeros los de mejor resultado fueron el colombiano Oscar Tovar (refuerzo del equipo brasileño Memorial Santos) quien ingreso 7° dentro de un primer grupo persecutor a 1’:15”, mientras que el ecuatoriano Pedro Rodríguez fue 13° a 3 minutos.

Mañana la caravana viajará al sur de la provincia, donde se llevará a cabo la etapa más extensa de la edición 2018. Allí se disputará un parcial de 196 kilómetros, que iniciará y culminará en San Rafael, sin antes visitar General Alvear.

Prensa Vuelta a Mendoza