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Jefferson Cepeda deja el Equipo Bolivia y regresa a casa con el Team Ecuador

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Jefferson Cepeda en la Clásica Binacional. Foto: PerformansBike
Jefferson Cepeda en la Clásica Binacional. Foto: PerformansBike

Después de ser podio en enero en la Vuelta a San Juan, como el tercer Sub 23 entre grandes estrellas y con muchas ilusiones, Jefferson Cepeda no volvió a correr, entrenaba en su casa, en el Playón de San Francisco, esperando el anhelado salto de todo ciclista a la competición en territorio europeo, pues el ecuatoriano hacía parte de un nuevo proyecto, el conjunto Continental UCI, con registro boliviano que prometía ser la revelación de la temporada, un grupo con ciclistas de distintos países entre españoles y latinoamericanos, patrocinado inicialmente por el Ministerio de Deportes del Estado Plurinacional de Bolivia en cabeza de Tito Montaño.

Jefferson Cepeda con Rui Costa en la Vuelta a San Juan

El equipo comenzó con invitaciones a importantes carreras, debutando simultáneamente en el Challenge de Mallorca (España) y la Vuelta a San Juan (Argentina), ambas pruebas categoría UCI 2.1, lo que les permitía compartir experiencia con los grandes del World Tour. Jefferson uno de los dos ciclistas del Equipo Bolivia que terminaron la carrera en Argentina (el otro fue el argentino Julián Barrientos, desafortunadamente el colombiano Marvin Angarita se retiró por caída en la última etapa), regresó a su casa a esperar su próximo compromiso internacional, que sería el Gran Premio Miguel Induraín (abril 2), pero el ecuatoriano seguía sin cobrar sus honorarios, ya que el dinero que ha desembolsado hasta el momento, el Ministerio de Deportes de Bolivia, según sus managers Juan Hortelano y Henry Veizaga, no era el suficiente para pagar la nómina del plantel de 16 ciclistas contratados inicialmente, más el personal de apoyo. Aún así, Cepeda se mantenía con la ilusión de representar en Europa y de la mejor manera, al conjunto boliviano que creyó en su talento, llegó la fecha para viajar a España y se aplazó su viaje, ya que el equipo tampoco contaba con el dinero para el viaje de otros latinoamericanos que estarían compitiendo también en Francia ese fin de semana, dos carreras donde no pudieron participar. El ecuatoriano viendo que en el mes de abril su cuenta bancaria no mostraba números favorables, pues no cargaba ni un dólar procedente de su equipo en 2017, analizó la situación y con ganas de competir, comenzó a buscar otras opciones, y el manager de su anterior equipo, Santiago Rosero, le abrió de nuevo las puertas del equipo Continental Team Ecuador, patrocinado por Movistar Ecuador y Pastas Toscana.

Aunque Jefferson Cepeda fue convocado por el Equipo Bolivia para la Vuelta a la Comunidad de Madrid (mayo 5 al 7), y viajó el 24 de abril a España para reunirse con otros compañeros que ya estaban en País Vasco, su pago aún no llegaba y recibió respuesta de parte del Team Ecuador, querían darle la oportunidad de volver a competir y cobrar por su trabajo, pero debía competir por Ecuador en los Campeonatos Panamericanos que se celebraron en República Dominicana (mayo 4 al 7). No fue una decisión fácil para Cepeda, pues ya se encontraba en España en vísperas de competir en su primer prueba europea con el Equipo Bolivia, pero se mantenía la incertidumbre dentro del equipo, porque el dinero no se veía, así que decidió tomar el salvavidas que le lanzaban de su tierra y cambiar la competencia de Madrid por portar la bandera de su país en República Dominicana. Cepeda regresó la bicicleta al Equipo Bolivia, junto con su ropa como se lo pidieron antes de salir de España, ahora espera que le salden la cuenta de los tres meses y medio que estuvo en el Equipo Bolivia, donde ya le anticiparon que le deducirían el costo de su viaje a España.

Ya pasado el mal tiempo, Cepeda oficialmente ante la UCI no pertenece al equipo boliviano, igual que los españoles Sergio Rodríguez y Pedro Gregori que también han encontrado lugar en otros conjuntos de la categoría Amateur, mientras los demás integrantes tienen fe en que Wilma Alanoca, la ministra de Culturas y Turismo del Estado Plurinacional de Bolivia le inyecte al Equipo Bolivia el capital que necesita para saldar sus deudas y continuar exitosamente con la temporada 2017, como lo expresan en su comunicado (Garantizan participación del Equipo Bolivia en competencias internacionales) y por qué no, como dice su manager español Juan Hortelano, ser Continental Profesional en 2018 y poder participar en la Vuelta a España (Ver entrevista).

Cepeda ya estrenó uniforme el fin de semana con el Team Ecuador (Movistar – Toscana) en la Clásica Binacional “Ampliamos Vías y Unimos Fronteras”, aunque el cambio de altitud no les favoreció a quienes estuvieron en los Panamericanos de Ruta, pasaron de competir al nivel del mar en Santo Domingo, a estar a más de 3.000 msnm; Jefferson sigue retomando el ritmo de competencia y recuperando su punto para buscar la victoria. Entre los planes internacionales de su equipo hay competencias en Canadá, Estados Unidos, Guatemala, Colombia y Venezuela.