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Crece el calendario para el ciclismo femenino en Latinoamérica

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El año 2016 tuvo el nacimiento del UCI Women's World Tour (con 17 competencias), fue un gran paso a nivel internacional para darle al ciclismo femenino la categoría que se merece, pareciera que ese valor también se le comienza a dar a nivel latinoamericano, es por eso que en nuestrociclismo.com nos complacemos en resaltar como en los próximos cien días serán ellas las que protagonizarán el ciclismo en este subcontinente.
Campeonato Panamericano de Ruta en Rionegro (archivo)

El año 2016 tuvo el nacimiento del UCI Women’s World Tour (con 17 competencias), fue un gran paso a nivel internacional para darle al ciclismo femenino la categoría que se merece, pareciera que ese valor también se le comienza a dar a nivel latinoamericano, es por eso que en nuestrociclismo.com nos complacemos en resaltar como en los próximos cien días serán ellas las que protagonizarán el ciclismo en este subcontinente.

ArtículoEn ContextoCalendario Latino Femenino 2016-17

Con el inicio de este nuevo siglo se estrenaron dos Vueltas por etapas para mujeres con participación internacional (El Salvador y Costa Rica), pero el hecho de que siguieron siendo las únicas durante los tres primeros lustros era clara muestra del poco interés por parte de las Federaciones hacía ellas, en ese lapso surgieron otras dos (Vuelta Guatemala y Tour Femenino en Colombia) pero prácticamente limitadas a la participación local, solo hasta el 2014 se dio un despertar (de particulares directamente allegados a las ciclistas) para crear competencias y equipos exclusivamente para las mujeres, han sido esos esfuerzos “aislados” en varios de nuestros países como en Chile (Vuelta a Molina), en Colombia (Oriente Antioqueño) o Argentina (Tour de San Luis), siendo esta la más importante con categoría UCI 2.1, las que han dado un despegue definitivo al ciclismo femenino latinoamericano.

De ahí que ya pasado el “boom” olímpico, cobra aún más valor el hecho de que podamos anunciar el nacimiento de cinco nuevas pruebas por etapas (en 5 diferentes países) que se suman a las antes mencionadas para formar lo que podríamos nombrar la “temporada ciclística femenina de Latinoamérica 2016-2016” con el detalle adicional que llama aún más la atención que será durante los próximos tres meses justo cuando para los hombres solo habrá actividad (de carácter internacional) en Costa Rica, Venezuela y Argentina.

A excepción de la Vuelta a Tlaxcala (del 3 al 6 de nov.), los organizadores de las otras nuevas vueltas anuncian su compromiso de tener participación internacional, es el caso del primer Tour de Uruguay, la 1ª edición del Tour del Sur en Chile y la 2ª Vuelta con sede en la Provincia de Ilo (Perú), mientras que en el caso de la primera Vuelta a Colombia Femenina (nov. 9 al 13) estarán varias extranjeras reforzando las nóminas locales además de la presencia del equipo continental argentino, Weber Shimano Ladies Power encabezado por Jessenia Meneses y su primera contratación para la nueva temporada la cubana Marlies Mejía.

Incluimos en este calendario la participación femenina esta semana en el Campeonato Panamericano de la Categoría Máster, el 1er Meeting internacional Ciclismo Pista en Chile, además de tres competencias de un día, un tipo de carreras muy escasas en nuestro medio y dos de esas serán en carreteras puntanas, precisamente este próximo domingo 30 se hará la 2ª edición del GFNY Argentina clasificatorio al IV Tour Femenino de San Luis previsto del 11 al 15 de enero, la otra será el Circuito Ciclístico Feria de Manizales la más tradicional prueba de un día en Colombia.

Twitter @nuestrociclismo / redaccion@nuestrociclismo.com

La inscripción ante la UCI de tres equipos (de Argentina y México), la primera aparición de ciclistas latinas en la clasificación del UCI Women’s World Tour (WTT), las primeras victorias de ciclistas de nuestra región en competencias del calendario europeo, o la primera incursión de un conjunto argentino (Xirayas de San Luis) en el Giro Rosa, son indicadores que las mujeres ciclistas de América Latina están llegando, como en su momento por parte de sus similares en la rama masculina, al más alto nivel del deporte del pedal en el mundo, sin embargo a nivel interno en nuestros países sigue faltando mucho más por hacer para apoyarlas y elevar el nivel.

Fue luego de 18 temporadas en las que se venía realizando la UCI Women’s Road World Cup (la Copa Mundo para Mujeres, en el 2015 tuvo en total 10 pruebas clásicas de un día), que la UCI ideó el ‘WWT’ a imagen y semejanza del WorldTour masculino (calendario que se compuso de 13 pruebas de un día y 4 pruebas por etapas), con el fin de darle mayor impulso y visibilidad, esta primera edición del máximo calendario ciclista femenino a nivel mundial finalizó en septiembre con la estadounidense Megan Guarnier (Boels Dolmans) y la canadiense Leah Kirchmann (Liv-Plantur) ocupando los dos primeros lugares de una clasificación general en la que quedaron incluidas 189 ciclistas, tres de ellas latinoamericanas: la mexicana Ingrid Drexel (Astana Team) puesto 96, y las colombianas Diana Peñuela (United HealthCare) casilla 113 y Jessenia Meneses (Shimano Ladies Power), aunque en el caso de la antioqueña en un apartado exclusivo para las menores de 23 años y que ganó la polaca Katarzyna Niewiadoma. Así como ellas otras tres latinas lograron este año y por primera vez importantes e históricos victorias para ellas y sus países en competencias del calendario europeo: la cubana Arlenis Sierra campeona el Tour de Bretaña en Francia, la chilena Paola Muñoz ganadora del Grand Prix de Schellebelle (Bélgica) y la colombiana Mónica Calderón con dos podios en pruebas de un día en Francia e Italia

En cuanto a nuestro subcontinente, la igualdad de género en el decisivo año Olímpico 2016 Ha dado las mismas oportunidades a ambas ramas para la disputa de igual cantidad de las preciadas medallas, conscientes de eso al menos se crearon competencias por parte de dos federaciones, como Venezuela (un “Tour” de varías carreras de un día con puntuación UCI) y México (con la 1ª Vuelta Internacional Femenil, La Paz BCS), que llevaron a la posible participación de ocho corredoras latinas en la prueba de fondo en Río Janeiro y que finalizó con un diploma olímpico para Flavia Oliveira (7°puesto), desgraciadamente todo parece indicar que estos fueron eventos a los que no se les dará continuidad y también deja mucho que decir de parte de la COPACI que es la única de las 5 confederaciones continentales que no tiene asignadas ni fecha ni sede para el 2017 de su campeonato panamericano para la categoría junior (mujeres y hombres), en cambio esperamos si sigan teniendo su continuidad los cuatro eventos recientemente realizados durante octubre: el Tour de Santa Catarina en Brasil, el Tour de Panamá, la 250K Road Race 7C en Costa Rica (la carrera de un día más larga en Latinoamérica) y el Tour Femenino en Colombia que cumplió su edición 12.

Twitter @johnfvalencia / redaccion@nuestrociclismo.com